Luxe et mode à Séoul

Séoul est une ville que j’apprécie toujours un peu plus à chaque fois que j’y vais. Elle est protéiforme, composée d’un nombre incalculable de facettes et en constante évolution. Quelque soit votre âge, votre budget, vos envies et vos attentes, cette ville vous comblera. A chaque fois que je « monte » à la capitale il y a toujours cette envie irrésistible de mieux la connaitre et de faire toujours plus de découvertes.

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DECOUVERTE DU QUARTIER TONGIN-DONG, SHILLA HOTEL SEOUL

Lundi 24 Août. Départ matinal en famille pour Séoul. Le KTX (autrement dit notre TGV) fait le trajet depuis Busan jusqu’à la gare de Séoul (서울역) en un peu plus de 3h. Un ami vient nous chercher et nous emmène à la découverte du quartier Tongin-Dong (통인동), là où il vit et travaille. C’est un endroit très agréable et très bien situé – juste à côté du célèbre palais de Gyeonbokgung (경복궁) – mais je ne m’étais encore jamais aventuré de ce côté-ci. C’est un quartier paisible avec de toutes petites rues sympas, des immeubles d’habitation à taille humaine, des cafés et des boutiques. Il nous emmène ensuite dans LE restaurant coréen traditionnel du quartier et qui a très bonne réputation apparemment. Malheureusement, manger devient rapidement un calvaire avec les enfants qui sont fatigués et énervés du voyage.

Après ce déjeuner mouvementé, on reprend la voiture pour notre hôtel qui se trouve au pied du mont Namsan, dominé par la célèbre Seoul Tower. On arrive au Shilla Hotel sur les coups de 14h. Après la découverte de la chambre – qui est à titre de comparaison bien plus belle et grande que celle du Westin Chosun Seoul – on enfile nos maillots de bain puis direction la piscine. Celle-ci est juste exceptionnelle. Il y a en fait plusieurs bassins situés en plein air sur différents niveaux, et des terrasses en hauteur qui donnent à la fois sur les bassins et les montagnes verdoyantes. Un lieu idéal pour profiter tranquillement du soleil et manger ou boire un coup. Pour les enfants, un maître nageur est présent pour surveiller le bassin. Tout le monde peut ainsi prendre du bon temps sans s’inquiéter.

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BALLADE MATINALE SUR LE MONT NAMSAN

Il n’est jamais évident de faire ce qu’on veut avec des enfants en bas âge et il faut saisir les moments de liberté quand ils se présentent. Il faut parfois prendre les devants et … se lever tôt. Le gigantesque hall de l’hôtel est à cette heure matinale pratiquement vide et sonne creux. Dehors le jour se lève tout juste et les premières lueurs pointent à l’horizon. Ma promenade le long des murs fortifiés commence dans le calme absolu. La ballade le long des murs fortifiés offre un panorama grandiose sur la ville d’un côté et sur les montagnes boisées de l’autre. Je me rapproche peu à peu de la Seoul Tower qui se trouve au sommet du mont Namsan mais il est déjà temps de faire demi-tour. Cette fois-ci en empruntant une rue en contrebas du mur. Le quartier résidentiel de Dasan-dong (다산동) s’éveille. Les premières voitures quittent leur parking, le livreur de journaux commence sa tournée, … Des moments simples et pourtant magiques.

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GANGNAM ET VISITE VIP DU FLAGSHIP DIOR

Nous avons eu la chance, que dis-je le bonheur d’être invités par la Maison Dior pour une visite privée du Flagship inauguré le 20 juin dernier à Gangnam (강남), et plus précisément dans le quartier huppé de Apgujeong-dong. Nous avons pu tout voir et assouvir notre curiosité : espaces de vente, salons privés, galerie d’art et le salon de thé.

La célèbre maison de haute couture a réuni les plus grands talents pour ce qui est désormais la plus grande boutique Dior au monde : les courbes spectaculaires de l’édifice sont de l’architecte Christian de Portzamparc, la décoration intérieur est signée Peter Marino sans oublier le pâtissier Pierre Hermé qui propose ses merveilles sucrée au Dior Café, situé au 6e et dernier étage.

Le quartier d’Apgujeong-dong est à découvrir absolument pour les amateurs de luxe et de mode. La boutique Dior et plus généralement les plus grandes marques de luxe ont dépensé des sommes folles pour installer leur flagship et les rendre les plus séduisants possible. Cette concentration d’écrins ultramodernes offre l’occasion de voir une autre facette de Séoul, à des années lumières du quartier commerçant très populaire de Myongdong.

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EN SAVOIR PLUS …
Shilla Hotel

Le Shilla Hotel est situé dans le quartier de Jung-Gu, au pied de la montagne Namsan. Il fait parti de ces adresses mythiques de la ville connu et apprécier des voyageurs pour son élégance parfaite et son confort absolu. Il a été rénové en 2013 et dispose de 465 chambres et suites à partir de 250 000 wons.
Adresse : 249, Dongho-ro, Jung-gu, Jung-gu, Seoul
Tél. : 02-2233-3131
Site Internet : Shilla Hotel Seoul

Boutique DIOR
464, Apgujeong-Ro, Apgujeong-dong, Gangnam-Gu
Horaires d’ouverture : Tous les jours de 11:00 à 20:00

Hwangudan, l’autel du ciel

L'autel Hwangudan à Séoul
L’autel Hwangudan à Séoul

Hwangudan 환구단
Korea’s Historic Site No. 157

Le site de Hwangudan est situé au coeur même de Seoul, dans le quartier de Sogo-dong où se trouvent entre autre les bureaux de nombreuses grandes sociétés, la mairie de la ville, les grands hôtels et le palais de Deoksugung. Coincé entre des immeubles construits tout au tour, il est facile de passer à côté sans s’en rendre compte. Encore peu connu des touristes, ce lieu est à découvrir absolument.

L’AUTEL DU CIEL
Hwangudan (également connu sous les noms de Hwangdan, Wongudan ou encore Wandan) est un pavillon octogonal où l’empereur réalisait une fois l’an un rite destiné à obtenir la prospérité du pays. Il fut érigé en 1897 (1ere année de Gwangmu) suivant les plans de Sim Uiseok (1853-1924) un des meilleurs architectes royaux de son temps. Son aspect s’inspire du Temple du Ciel de Beijing, l’un des plus remarquables édifices qui soit. Les tablettes sacrées relatives aux rites des dieux du ciel sont conservées à l’intérieur. Elles datent du règne du roi Taejo (1335-1408), le fondateur de la dynastie Joseon. Le pavillon s’inscrit dans un cercle matérialisé par une petite barrière circulaire en pierre. Autour se trouvent 3 grands tambours en pierre – avec de magnifiques dragons sculptés – qui symbolisent les instruments utilisés pour le rite, ainsi que des portes traditionnelles (Sammun et Hyeommun).

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UN LIEU HAUTEMENT SYMBOLIQUE

Hwangudan fut construit face au palais de Deoksugung où vivait alors l’empereur Gojong (1852-1919). Quand celui-ci accède au trone en 1897, il instaure l’Empire de Corée (대한제국) et met fin à la longue dynastie de Joseon. Par l’édification de cet autel sacrificiel destine a invoquer les bienfaits du Ciel, il affiche une volonté de totale indépendance vis à vis de son puissant voisin chinois qui avait prive la Coree de ce privilège. L’empereur redevient ainsi le digne représentant du Ciel sur terre conformement aux traditions ancestrales. Ce rituel exécuté ici de 1897 à 1910 est l’un des plus anciens et on en trouve trace dans les proto-royaunes il y a plus de 2 000 ans. Le site de Hwangudan a été soigneusement choisit par les géomanciens royaux selon les principes du Pung-su jiri (la géomancie coréenne). Il se trouve sur une petite élévation entre le mont Namsan au sud et le mont Bukhansan au nord.

En venant visiter ce lieu, il faut avoir a l’esprit que son état originel était bien plus vaste et impressionnant. En 1913, sous l’occupation japonaise, les autorités coloniales décidèrent de raser une grande partie de ce site sacré pour construire … un hôtel, le Joseon Gyeongsong Railroad Hotel (remplace aujourd’hui par l’hôtel de luxe Westin Chosun). Différents aménagements esthétiques symbolisant l’univers comme les montagnes, les rivières, la lune, le soleil et bien plus encore ont disparu. Le plus regretable reste la destruction du pavillon au toit doré en forme de cône, le Hwang-gung-gu.

COMMENT S’Y RENDRE ?

Face au palais de Deoksugung justement, de l’autre côté de la grande place de la mairie se trouve le
– Depuis la station « City Hall » (Seoul Subway Line 1 & 2), prendre la sortie 6.
– passer devant le The Plaza Hotel et poursuivre vers l’Hotel President.
– Tourner à droite juste après l’Hotel President, vous verrez une porte traditionnelle et un escalier qui permet d’accéder à Hwangudan.
(Comptez un peu plus de 5 mn de marche depuis le métro).
Malgré ces indications si vous avez un problème pour le trouver, demandez simplement où est le Westin Chosun Hotel – il jouxte le pavillon – et c’est l’un des hôtels les plus connus de la ville.